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招聘狂潮、大宗资金和华盛顿闪电战:a16z在加密行业狂飙突进

原文标题:《Big Hires, Big Money and a D.C. Blitz: A Bold Plan to Dominate Crypto》

作者:Eric Lipton, Daisuke Wakabayashi and Ephrat Livni

编译:念青,Richard Lee

公司Tomicah Tillemann(左)在拜登总统担任参议员时担任他的助手,而前司法部官员 Jai Ramaswamy 是在华盛顿推动A16Z加密议程的团队成员。来源:《纽约时报》 

与纽约参议员Kirsten Gillibrand在国会附近的一家法国小酒馆共进午餐;与几位拜登总统身边的高级经济事务助理会面;这之后,私人晚宴又邀约了一家重要的金融监管机构。 

这些社交的主题总是相同的:“如何在全球加密货币主导地位竞赛中赢得未来”——至少从硅谷风险投资公司 Andreessen Horowitz 的角度来看是这样的,这家硅谷风险投资公司在最近为期五天的游说闪电战中,派遣了一个华盛顿内部人士小组来陈述自己的观点。 

在技术公司在华盛顿臭名昭著之际,且随着快速发展的加密行业越来越受到立法者和监管者的审查,Andreessen Horowitz正在追求一个十分大胆的计划:既要在新兴的数字货币世界占据大量份额,又要参与制定其运作规则。 

为了推进议程,该公司聘请了一批经验丰富的政府官员。其中包括拜登担任参议员时的前助手Tomicah Tillemann,曾任司法部加密货币检察官的Katie Haun,和 Brian D. Quintenz,他在离开加密监管机构商品期货交易委员会几天后加入了这项工作。 

Andreessen Horowitz——也被称为 A16Z——已经投资了至少 50 家加密初创公司,每周都会宣布几笔新交易,这使其成为全球最大的加密投资者。 

今年夏天,A16Z设立了一个新的 22 亿美元的投资基金,来实现从加密货币及其背后的技术和金融架构的快速增长中获利。 

A16Z还是最大加密货币交易所之一 Coinbase 的主要投资者,除此之外也是许多初创公司的主要投资者。该公司招募了大量具备行业专业背景的人才,以至于它的招聘狂潮已经在推特上成了人们的谈资。 

A16Z的创始人 Marc Andreessen 和 Ben Horowitz 所追求的愿景,是成为蓬勃发展的数字技术新生态系统的中心,该生态系统将颠覆艺术、银行、金融、游戏、电商、音乐、社交媒体和电信等多个行业。 

他们的监管提案强调了美国两党政策中所普遍支持的问题:战胜中国在数字货币和支付方面的领先优势、重新确立美国技术创新领先者的地位以及扩大经济机会。 

“在一定程度上,政策制定者可以因此获得更有利的信息,这将有助于问题的解决,并使下一代互联网能够以对我们有利的方式蓬勃发展。”Tillemann先生评价说,“这对双方都有利。” 

但研究过A16Z提案的外部专家表示,这些提案更多地是为了自身利益,而不是社会或国家利益。 

纽约联邦储备银行、系统重要性金融机构前监管人Lee Reiners表示:“这是一次非常赤裸、透明的尝试,最终目的还是要从中获利。” 

A16Z正在传播的立法草案将通过豁免相关实体的部分税务申报、消费者保护和反洗钱要求,为其投资的公司提供支持。 

“这是一个‘让狐狸设计鸡窝’的经典案例,”金融律师和法学院教授Rohan Grey说道,他曾就立法向美国国会民主党提供建议,以规范众议院悬而未决的数字支付问题。“他们说话的方式听起来很合理,但本质上他们很难出于公共利益而放弃一些利益。” 

A16Z 的发言人 Rachael Horwitz 表示,他们很欢迎此类辩论。她说:“我们对有潜力塑造未来的创始人和想法下了很大的赌注,希望他们能够推翻过去的把关人和中间人。” 

自 2009 年成立以来,安德森·霍洛维茨 (Andreessen Horowitz) 就鼓吹了一种不同的风险投资方法——即对创始人的崇拜,这种观点认为,努力做事的创业者才是最有能力的企业家和领导者,而不是仅仅提供资金、招聘、销售和营销方面的帮助。 

这种观点是一种植根于个人经验的人生信条。1994 年,22 岁的Andreessen刚从伊利诺伊大学香槟分校计算机科学专业毕业,他协助创建了第一个流行的网络浏览器 Netscape; Horowitz加入Netscape时公司正与微软开战,当时微软主导了个人计算机市场,并且故意限制对浏览器的访问。Netscape于1998年以 42 亿美元的价格卖给了AOL,一年后,两人创办了一家早期的云计算公司,并于 2007 年以 16 亿美元的价格卖给了惠普。 

公司Marc Andreessen 

作为风险投资家,Andreessen和Horowitz大举筹集资金并出价超过竞争对手,早期持有 Facebook、Twitter、Pinterest、Airbnb 和 Slack 的股份。Andreessen将这种方法定义为“我们与世界的对抗”。 

Andreessen Horowitz把好莱坞人才管理公司的Creative Artists Agency 作为榜样,因其拥有一个为每个好莱坞明星代言的雄心壮志。 

“这个目标总的来说就是垄断性的”,CAA 的创始人之一Michael Ovitz在4月与Andreessen和Horowitz就 A16Z支持的音频应用 Clubhouse 讨论中提到,这两个人让他解释了他的机构对A16Z的影响。 

A16Z的第一笔加密货币投资是在 2013 年底,最初在 Coinbase 上押注了 2000 万美元。不久之后,Andreessen在《纽约时报》的一篇评论文章中写道,比特币是世界上第一种加密货币,预示着一场巨大的技术变革,其变革性与1970年代的个人电脑和1990年代的互联网不相上下。 

安德森先生写道:“比特币为互联网时代的金融体系提供了新的视角,并且也为其如何运作提供了广阔的前景。” 

Coinbase于4 月上市,A16Z持股价值近 110 亿美元。 

2018 年,A16Z启动了首只专门用于加密投资的基金,融资 3.5 亿美元。该基金是一个独立的法律实体,遵守证券规则,限制风险投资公司向加密货币业务等风险较高的投资进行分配。 

但在看到加密货币的潜力越来越大后,2019年,A16Z从一家风险投资公司转型为注册投资顾问——这一代价高昂的举措使其受到了更严格的监管,但却被允许不受约束地进行加密交易。 

A16Z在 2020 年创建了第二个5.15亿美元的加密基金,今年创建了第三个22亿美元的基金。 

A16Z 的高管们很快意识到,要想从这些投资中获得可观的回报,就必须在为这些公司制度规则上发挥重要作用。  

转向华盛顿  

夕阳西下,军用直升机的声音偶尔会淹没华盛顿海滨 A16Z 鸡尾酒会上人们的谈话声。该公司新近聘用的政策团队其中大部分成员都参加了这次聚会,他们在露台上闲逛,一边吃着蟹肉蛋糕,一边喝着饮料,结束了为期五天的游说活动。 

在试图影响华盛顿的这场竞赛游戏中,没有其他加密货币玩家的阵容,可以与 A16Z的游说团队相媲美。 

发起华盛顿游说行动的Haun女士,是 A16Z 20亿美元加密货币基金的联合董事。Haun在司法部任职期间,帮助起诉了两名联邦政府的卧底特工——他们从自己调查的非法暗网市场”丝绸之路“中窃取了价值数十万美元的比特币。 

公司Katie Haun 

Katie Haun于 2018 年加入 A16Z,今年夏天她为该机构招募了Tillemann,后者是现在该团队在华盛顿的游说主力。 

其他新成员还包括美国证券交易委员会公司金融部前主任William H. Hinman、特朗普政府期间的前财政部副部长Brent McIntosh,以及在奥巴马执政期间领导司法部洗钱部门的Jai Ramaswamy。以上这些人,与Quintenz先生(他在美国商品期货委员会CFTC任职时,已是加密技术的公开鼓吹者)一道,都参加了金融监管机构、国会议员或白宫官员的简报会。 

但他们都没有登记为“说客”。Tillemann辩称,说客的身份与他们在华盛顿所做的事情并不符合。“我们认为我们现在不需要一个游说团队,我们也不认为这些行为是一种游说努力,”他说。他称这是“与政策制定者进行建设性合作的一个机会,可以解决共同关心的问题。” 

该公司官方认为,因为现行游说规定中的一个漏洞,该公司的代表们并不需要登记为游说人士。(根据美国《游说披露法》,“说客”的游说活动需占据其为客户服务时间的 20% 或以上。) 

在华盛顿的演讲中,A16Z 团队成员经常谈到他们对互联网“民主化”的承诺。他们表示,加密货币的去中心化性质将使更多人更容易通过 A16Z 支持的 Compound 和 Uniswap 等加密平台获得贷款和投资。 

他们表示,加密货币将使艺术家、音乐家和有影响力的人免受中间平台商高昂手续费的压榨,能够通过像 Open Sea 这样 A16Z 支持的平台使用 NFT 出售他们的作品。NFT可以证明特定数字艺术品或音乐的所有权。 

公司Ben Horowitz 

但仔细阅读过 A16Z 监管提案的律师 Reiners 先生、Grey 先生以及康奈尔大学法学院教授、为全球金融机构提供咨询的金融监管专家 Dan Awrey 表示,他们对该计划的许多关键要点感到困扰。他们说,该份提案实质是在谋求自身利益,通过规避现有法规,使消费者处于弱势地位。 

他们指出,立法提案中包含的一项条款将使部分加密机构豁免于1940 年《投资公司法》的监管(该法案规定了商业公司受到美国证券交易委员会SEC的监督)。由A16Z 资助的某些加密初创企业正在以一种称为“去中心化自治组织”或 DAO 的新型实体组织形式建立起来,根据 A16Z 的计划,这类实体将不受该法案的约束。 

A16Z 认为,这种豁免是正当的,因为 DAO 据称是由加密用户社区而不是追逐利益的大资本家运营的。但实际上,这些平台背后的金融支持者们仍能获得可观的利润,因为加密初创公司的创始人通常拥有大量特定加密代币的份额,在某些情况下,这些代币可以授予投票权,来帮助管理这些平台。 

A16Z的提案还将限制消费者金融保护局监管 DAO 的能力。相反,它建议联邦政府考虑依靠行业“自律组织”来定义并实施消费者保护措施。此外,该提案将给予 DAO优惠的税收待遇,减少他们向国税局的信息披露义务,并针对DAO组织收取的会员费,予以纳税豁免。 

专家表示,A16Z的提案如得到实施,将为该机构、其他金融行业参与者甚至对冲基金开辟漏洞,它们可以利用这些漏洞来进行自我重组,而这种重组的方式可能破坏现有的金融监管体系。

 “以金融民主化的名义,我看到的是一场纸牌博弈游戏,他们在那里四处移动球,希望人们不要明白这个游戏是被操纵的,”Awrey先生说。“他们在这里呼吁的,是使(某些加密机构)全面豁免于美国一些最重要的投资者保护法律。” 

在该公司向《纽约时报》提供的长达 10 页的回复中,一位 A16Z 律师写道:“我们欢迎外界有关如何收紧这些豁免的反馈意见,以免其豁免效应超出实际的预期。” 

白宫和国会议员拒绝详细讨论他们与A16Z代表的会面。但业内公司表示,A16Z在华盛顿的努力,是使它成为有吸引力的投资合作伙伴的部分原因。

 “法律就是法律,问题只在于如何应用它,”Syndicate 的创始人之一Ian Lee说。Syndicate 是一家加密初创公司,在6月份的一轮融资中选择了 A16Z作为领投方。“这是与 A16Z 及其法律和监管团队合作意义重大的一个重要原因。”

本文来源:链捕手
原文标题:招聘狂潮、大宗资金和华盛顿闪电战:a16z在加密行业狂飙突进声明:本文为入驻“火星号”作者作品,不代表火星财经官方立场。
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